Sunday, November 13, 2011

Galileo's Tomb

Welcome back to Kind of Curious! I hate to say, but it’s been almost a year since I last posted. So I have quite a backlog of curious things to write about.

One of the things I did during 2011 was to visit Italy with my wife. This was the first time either of us had been to Europe, so we were completely in awe of this entirely different environment and way of life. Of course we knew that a whole “old world” was out there, which had brought both of our families to the new world. But until we experienced it ourselves, no book or movie could explain it to us (although maybe a blog could) …

A great place to begin describing the wonderful things we saw in Italy is Santa Croce Basilica in Florence. There seems to be a church on every street corner in Italy (sometimes 3 or 4 on a corner), each with priceless art or religious relics of the kind that in the US can only be found in museums.

What is unique about Santa Croce is that it has become a monument to the famous sons and daughters of Italy. Because of this, it is sometimes called the “Pantheon of Italian Glories” (“pantheon” being Greek for “temple of the gods”). That’s sort of a sacrilegious nickname for a church, but not the only inconsistent thing going on here as you will see.

A church has been at this site since 1210. The caption for the above drawing on Santa Croce’s website begins “around 1252 it was felt necessary to construct a church that was larger…”. I would have to agree with that. The priests look a little worried about where the congregation is going to sit.

The present church began construction in 1294 and was mostly completed by 1442. We get excited in the US when we see something from the 1700’s! The marble façade that gives the church the look it has today was not completed until 1863. Who in the US would embark on a construction project that would take over 500 years to complete?

Santa Croce’s journey to become the “Pantheon of Italian Glories” began in 1570, when they decided to build a tomb for Renaissance artist Michelangelo, who lived much of his life in Florence.

Since that time they have added many more tombs of the rich and famous, including that of the “father of modern science” Galileo, which was completed in 1737. Renaissance author Machiavelli is also buried here. If you deceive and manipulate others for your personal gain you are “Machiavellian”, like the advice given to the title character in Machiavelli’s book The Prince.

Galileo’s tomb is shown at the beginning of this post. It is ironic that Galileo is buried here, considering his rocky relationship with the Catholic church. Galileo was placed under house arrest by the Inquisition in 1633 for his support of Copernicus’ heretical observation that the earth revolved around the sun (rather than the earth being the center of the universe as described in the bible). Galileo died in 1642.

The church allowed some of Galileo’s works to be reprinted in 1718, which would explain why a monument in his honor would be allowed in Santa Croce in 1737. But his book that was at the center of this controversy, Dialogue Concerning the Two Chief World Systems, was not allowed to be reprinted in its uncensored version until 1835. And it wasn’t until 1992 that Pope John Paul II finally admitted that the church had made a mistake in condemning Galileo!

Incidentally, Machiavelli’s book The Prince was also banned by the Catholic church. But this was not until after his death, and he was not accused of heresy. Although his Machiavellian ideas do not seem Christ-like, the book was actually banned because French leaders who were following its advice were being accused of corruption.

Here is the exterior of the church. Note that the marble is only on the front. There was no word as to whether they are planning on finishing the sides and back with marble as well. Give them time, it’s only been 700 years. And note the blue Star of David just below the peak of the top roof. The architect for the façade was Jewish, and in an inspiring act of interfaith cooperation was allowed to include the Star of David. He is even buried on the church grounds.


  1. It's lovely to see a blog reappear on my reading list after a long period of absence, welcome back! :o)

    I need to get myself back to Florence! I believe I was 5 when my family went? Obviously don't remember anything of the trip (which included Pisa and Rome) and the only time I've been back to the boot was a brief visit to Genoa for work... My parents went back to Florence 2 years ago and went on and on and on about how lovely it was.

    Those toombs are gorgeous! I love the irony of Gallileo being buried there. ;o)

    I look forward to reading more from your trip! And hoping to contrast your observations with mine if you land in a city I've visited.


  2. Thanks Cris! It's nice to be back writing again.

  3. "Galileo was placed under house arrest by the Inquisition in 1633 for his support of Copernicus’ heretical observation that the earth revolved around the sun (rather than the earth being the center of the universe as described in the bible)."

    Nowhere does it say this in the Bible.


  4. Hermes can be described as potentially referred to type residential home not to mention label which may be appreciated from a lot of women across the globe. Typically the label omega replica sale seems to have developed a large number of specific creations when considering wholesale handbags, year after year; but, a particular pouch of which keeps especially widely known up to the point big day will be Hermes Kelly pouch that had been given the name when the actress Grace Kelly. Typically the delightful actress Grace Kelly even materialized hublot replica sale to always be typically the Romantic from Monaco, not to mention at their gestation subsequent to their holy matrimony, this lady isn't especially more comfortable explaining their immense stomach area in the multimedia. By means of who, on her people cartier replica sale shows, this lady was basically seen to always be hidden their gestation with the help of their Hermes pouch. When ever lots of people obtained are familiar with this unique bit hidden knowledge, illustrations or photos of this actress hidden their gestation with the help of their handbag are get spread around across the globe. Typically the pouch therefore had become which means widely known that going barefoot started to chanel replica turn out to be termed typically the "Kelly Bag".

  5. Director eyes narrowed air jordan 4 uk on the cheap says. cheap quickly said the director, really, I mean really, nike air jordan 4 retro sale nike air jordan 4 retro sale I did not know him ah. cheap nike air jordan 4 shoes Really. cheap, you do not lie, oh, thirteen Street thing you can not deceive nike air jordan 4 retro sale me. nike air jordan 4 retro sale I really do not know him.

  6. But have a lot of Designer handbags supporters loyal person. This is to introduce the flag in 2010 launched the first Amadeo handbag replica series, with flip case, and the design is flexible to Replica Rolex Watches change, and watch the clock watch, I think this is the brand re interpretation of its history, and the most UK Replica watches original character of the series. The 2014 launch of the Amadeo Fleurier Tourbillon Virtuoso III reversed the manual assembly five day power Watches Replica .

  7. شركة تنظيف بابها تنظيف بابها لان التنظيف والنظافة لا يمكن الاستغناء عنة في حياتنا اليومية ولا يوجد مكان لا يحتاج الي التنظيف طالما نحن ما لنا علي قيد الحياه ، وكما نعلم فان النظافة من الايمان و ليس مجرد التنظيف العادي فقط ما نحتاجة لاننا في بعض الاحيان نحتاج الي شركة متخصصة في مجال النظافة العامة و تنظيف الاماكن باساليب وطرق متطورة و متخصصة من حيث الماكينات والمعدات المستخدمة مثل ماكينات الجلي وتلميع السيراميك لحاجة مثل هذة الماكينات الي اشخاص مدربين لديهم القدرة علي العمل علي هذة الادوات وطريقة استخدامها ،
    عملية تنظيف المنازل لم تعود مشكلتك الكبيرة بعد الأن نحن فى شركة الشرق الاوسط لخدمات تنظيف المنازل بابها تحتوى على تقوم شركة تنظيف منازل بابهابالتعامل مع ذات المساحات الكبيرة والشاسعة بكل سيولة ويسر نظراً لريادتنا فى مجال المنازل ب . عمال وفنيين يعملون تحت كافة الظروف الممكنة فلا تهتم إن كانت المنزل الخاص بك جديدة وتحتاج لإزالة بقايا الدهانات فنحن نمتلك فريق مدرب ولديه كافة المنظفات المطلوبة للقيام بتلك العملية.
    فنحن على دراية بكل كبيرة وصغيرة ونستطيع التعامل معها بشكل مميز حيث ,لدنيا خبراء فى الحفاظ على الزجاج بعد عملية التنظيف ونقوم بعمليات جلي البلاط وجعله يلمع وبراق بالإضافة لتنظيف المنزل من الخارج لتحصل على حديقة راقية بمظهر يسر الناظرين.
    ما تمتلك من مميزات وخبرات في مجال التنظيف بخميس مشيط
    حيث ان شركة الشرق الاوسط تمتلك الالات والمعدات الحديثة التي من خلالها تستطيع شركة الشرق الاوسط شركة تنظيف بخميس مشيطبافضل صورة ممكنه واعلي درجة نظافة وياتي من اهم عوامل التنظيف ونتميز بوجود فرع لنا فى مدينة محايل عسير شركة تنظيف بمحايل عسير
    عامل مواد التنظيف والمطهرات التي تستخدم في عملية التنظيف حيث اننا شركة الشرق الاوسط نعمل دائماً على استخدام المواد التي تساعدنا على انتاج فاعلية تنظيف عالية الجودة حتي نتمكن من تنظيف المنزل باعلي جودة كما اننا نستخدم المطهرات التي يحتجها شركة تنظيف منازل بخميس مشيطومنها الديتول وغيراها من مطهرات وكذالك نقوم باتباع احدث الوسائل والتقنيات الحديثة والمخصصة لاعمال تنظيف المنزل والعمل على تدريت وتطوير العمالة التي تقوم باستخدام الالات الحديثة والمتطورة التي تظهر بمجال تنظيف المنزل نعمل على تنظيف منزلك من الداخل ومن الخارج لاننا متخصصون فى هذا المجال منذ اكثر من 12 عام لاننا شركة تنظيف منازل بحائلالاقوى دائما والابقى فى هذا المجال وهو تنظيف كل ما يلزم الشقه او البيت من ارضيات وحوائط واسقف وواجهة المنزل وايضا نجيد غسل السجاد والموكيت والستائر والمجالس والركن والمفروشات بكل انواعها ونجيد ايضا التخصص فى مجال تنظيف المطابخ والحمامات واطقم الحمام والبورسلين والرخام والارضيات والدرج وكل ما يخص المنزل ونعمل ايضا فى مجال تنظيف الفنادق والمطاعم والاستراحات والمسابح والمكاتب وجميع الاثاث ونحن افضل شركة تنظيف بحائل تقدم الخدمات المنزليه

  8. وأيضا شركتنا تتميز أيضا بأنها تمتلك أفضل وسائل النقل المميزة وذلك بتميز الشركة بأنها تمتلك احدث أنواع سيارات نقل الأثاث التي تكون مجهزة لهذا الغرض والتي أيضا تضمن لكم النقل والوصول للمكان في أسرع وقت ولان شركتنا تعلم جيدا قيمة الأثاث وانه لا غني عنه بشكل كبير في كافة البيوت لذلك نهتم جيدا بالمحافظة عليه كما أن شركتنا شركة نقل اثاث بنجران تتميز أيضا بان هي من الشركات المميزة التي تهتم برأي العملاء دائما وتعمل دائما في السعي علي إرضاء جميع عملائها فجميعنا نعلم أن هذا التميز يكون ليس موجود في باقي الشركات ويعتبر من أهم ما يميز الشركة فالعمل علي الاهتمام دائما برئي العملاء هو يعتبر بناء أساسي في نجاح أي شركة وأيضا شركتنا شركة نقل شركة الشرق الاوسط شركة تنظيف بخميس مشيط تتميز بأنها تعمل دائما بالتواصل السريع وأيضا تقوم بتقديم خدمات جميع عملائها بالسرعة وبالرغم من السرعة ألي أن الشركة تهتم بجميع التفاصيل وبدقة عالية وبتقديم جميع الخدمات بأسرع وقت وبخدماته كاملا وهذا ما يميز شركتنا عن غيرها فشركة نقل الأثاث تتميز عن الكثير من الشركات ومما وضحنا إليكم بعض مميزاتها فشركتنا شركة تنظيف بمحايل عسير تقدم لكم الخدمات المتعددة وذلك في عملية نقل الأثاث أو العفش فشركتنا تعتبر من رواد في نقل العفش فالشركة تقدم خدمة خدمة التنظيف شركة تنظيف ببيشة لجميع عملائها خدمات علي اعلي مستوي من الجودة العالية وذلك من خلال استخدام أجود وأفضل الأدوات والتي أيضا تعمل شركة نقل الأثاث علي تقديم جميع الخدمات الكاملة والمميزة والتي تكون ذات الكفاءة العالية كل هذا معنا فى شركة تنظيف منازل بنجران التى تعتبر من اهم مايميزنا فى منطثة نجران بشهاده عملائنا

  9. هل تبحث عن شركة متخصصة فى خدمات التنظيف بالطائف بافضل المعدات والسوائل وثقة تمة فى العمل ودقة فى النتائج كل هذه المميزت توفرها شركة الخليج الشركة الافضل والامثل فى الخدمات المنزلية بالطائف وبما اننا الشركة الافضل والامثل بدون منافس سوف نسعى لتوفر افضل الخدمات باقل تكلفة وبقدر كبير من الاهتمام والدقة عزيزى اينما كنت فى اى منطقة ا وحى تابع لمدينة الطائف اتصل بنا وسوف نصلك فى الحال شركة الخليج للخدمات المنزلية شركة تنظيف منازل بالطائف
    شركة تنظيف فلل بالطائف
    شركة تنظيف خزانات بالطائف
    شركة تسليك مجارى بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة نمل ابيض بالطائف
    شركة مكافحة حشرات بالطائف
    شركة عزل اسطح بالطائف
    شركة عزل خزانات بالطائف

  10. تعمل شركة اللمسه في مكافحة الحشرات مثل النمل والصراصير وجميع انواع الحشرات بأبها الان ، وتعتبر شركة اللمسه من اشهر شركات مكافحة الحشرات في السعودية , لدينا عمالة مدربة ومتخصصة المواد المستخدمة فى مكافحة الحشرات غير ضارة على الانسان وليس لها روائح نعمل بدون مغادرة المنزل نعمل على راحة عملائنا .
    شركة مكافحة النمل الابيض بنجران
    شركة رش مبيدات بالخرج
    شركة مكافحة حشرات بالخرج
    شركة مكافحة النمل الابيض بالخرج
    شركة رش مبيدات بأبها
    شركة مكافحة حشرات بأبها
    شركة مكافحة النمل الابيض بأبها
    شركة رش مبيدات بنجران
    شركة مكافحة حشرات بنجران
    شركة رش مبيدات بالعينه